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HOME > 英語とアスリート達 > vol.4-1 福田 良

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Athletes and English 英語とアスリート達

Ryo Fukuda 福田 良
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vol.4-1vol.4-2(続きはこちら)

16才、エルフ・ラ・ラフィリエールの奨学生に選ばれ渡仏。22才、フランスF3シリーズチャンピオン。そして、23才、BARホンダテストドライバー。「今、F1に最も近い男」と言われる福田良の経歴は輝かしい。英語とフランス語の二カ国語を操り、才能にも恵まれ、そしてチャンスを当然のように仕留めたエリートドライバー、だれの目にも福田の姿はそう映るだろう。だが、燦然と輝くキャリアの陰には、異国の地で与えられた寒々とした部屋で慣れない生活に悩み、単調なトレーニングに明け暮れた16才の少年の姿があった。

取材/構成/文 恩田ひさとし
インタビュー
エルフ・ラ・ラフィリエールの奨学生
「普通の家庭の子どもがフォーミュラカーに乗るのは、経済的にほとんど無理な話なんですよ。でも…、ぼくはレースカーに乗りたかった。だからチャンスをつかむために、レーサー養成スクールのトライアルに応募しました」と福田良は話す。
スクールといっても、入学金と授業料を納めれば入れるものではない。福田が参加したオーディションの応募者は「180名」だったと言う。参加者全員、カートレースなどで成績を残している実力者たち。「プロのレーサーになりたい」と、野望にギラギラしている若者たちばかりである。
「何度か選考レースを繰り返して、最終的に残ったのがぼくを含めて三人でした。この中から語学ができるかどうか、レース成績はどうなのか総合した判定で、ぼくが選ばれたということですね」と福田は話す。
オーディションに合格した福田は、フランスへと旅立つ。16才のときだった。
ウエートトレーニングの単調な毎日
「スクールといっても、皆さんがイメージされるものとは違うと思いますよ」と、福田は言う。「午前中は学科で、午後は実技。そして、実技の最中に撮影したビデオを見ながらのレクチャー、こんな授業風景を思い浮かべていませんか?それとは全然違います。学科もあるにはあったのですが、ヒールアンドトゥなどの基本的な操作解説で終わり。車の構造を教えてくれるようなこともなかったですね」と福田は言う。
「朝起きて、トレーニングをして、帰宅して寝る、これが日常ですよ。トレーニングといってもウエイトです。車に乗れるのなんて、月に一度、多くて二度くらいですね」と言う。
レーサー養成スクールなのに運転の理論を徹底的にたたき込まれることもない。解体した車を組み上げて、レースカーの構造を理解させることもない。そして、へとへとになるまで車を走らせることもない。レースカードライバー養成スクールの姿である。
独房のような部屋
福田の宿舎はパリ市郊外のル・マンにあった。24時間耐久レースでわたしたちにもおなじみの地だ。パリからTGVで二時間ほどのところにある町だが、周りには何もない。そんな寂しい土地で宿舎生活を送ることとなる。
福田に与えられたのは「この部屋を見ただけで帰りたくなりますよ」と話す4畳ほどの小さな部屋だった。「寝返りを打ったら落ちてしまう」と福田が苦笑する幅の狭い粗末なベッド、そして机があるだけだった。大きな木が一本見えるだけの小さな窓からは、西日が差し込んだ。「鉄の格子はなかったですけど、独居房ですよね」と、当時を振り返える。
「日本にいれば、高校生ですよ。彼女もようやくできる年ごろで、一番遊びたい盛りの年代。それなのに、何もない、慣れない土地で、牢獄のような部屋に入れられるのですから、日本に帰りたくもなりますよ」と、本心なのか、それとも冗談なのか分からない言葉が福田の口から出た。
〜to be continued〜
プロフィール
野田英樹 福田良(ふくだ・りょう)


1979年生まれ。レースカードライバー。12才でカートレースデビュー。フランスのレーシングスクール「エルフ・ラ・ラフィリエール」奨学生として渡仏。2001年、フランスF3チャンピオン。2002年、F1チーム「ラッキーストライクBARホンダ」のテストドライバーを務める。2005年、World Series by Renaultに名門「DHGソルニエレーシング」より現在フル参戦中。

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