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[週刊!]実践英語のツボ english town.com
*  英語でおしゃべりを楽しもう
 英語でのおしゃべりも全く問題ない!と自信を持っていますか? それとも、周りの多くの人と同じように、ぎこちなくなり不安で何を言ったらいいのか分からない…と戸惑っていませんか? 英語で話しているときcat's got your tongue(質問されても何も言えずに黙ってしまう)になってしまわないよう、会話のコツを覚えて英語でのおしゃべりをスムースに続けましょう!

あいさつにきちんと答えましょう

 英語の基本的なあいさつ"Hey""Hello"に続くものとして、次の二つの基本的なスタイルがあります。 "how"で始まる文と、"what"で始まる文です。最もよく使われるものとしては"How are you?"(元気?) "How's it going?"(調子はどう?) "How've you been?" (最近どうしてた?) などに加えて "What's up?"(元気? どうしてる?) "What's going on?"(何かおもしろいことなどあるかい?)や "What've you been up to?"(最近どうしてる? 何かある?)があります。

 "how" で始まるあいさつには、"Good"〈元気)や"Great"(最高、すごく調子がいい)や"Exhausted!"(くたくた)などの形容詞を使って答えましょう。一方"what"で始まるあいさつには "Nothing"(なんでもないよ)や "Not much."(特に何もないかな)などで答えるとよいでしょう。

それに続けて・・・

 あいさつの一言を!とはいえ、たった一言だけでは会話にならず、居心地の悪い沈黙へと続いてしまいます。"Great""Not much"と答えた後にも、それに続けて最近あなたの人生では何が起こっているのかなど話しましょう。今現在その時点であなたが何をしているかについてでも構いません。例えば"Not much. I'm just out shopping for my sister's birthday gift."(特にこれといったことはないわ。お姉ちゃんの誕生日プレゼントの買い物をしに街に来てるだけなの)

 または、最近起こった出来事の話でもよいでしょう。"Great! I've just started a new job, and I love it!" (最高だよ! 新しい仕事始めたばかりなんだけれど、すごく楽しいんだ!)などです。より内容のある受け答えをすることで、話している相手がそれに対しての返答や質問をすることができ、会話がスムーズに進んでいきます。これはどのような会話においても当てはまるポイントです。

追求・追加して、会話へと続けましょう

 誰が最近どうしているかを答えた後、会話上手な人はその内容について質問し、さらに会話を続けていきます。例えば、友達が新しい仕事を始めたばかりだと言ったら、あなたは"Oh, really?"(へぇ、本当に?)と答えた上で、続けて "So what company are you working for?" (それで何ていう会社で働いてるの?)と質問等をすることで、自然に会話を膨らませていくことができます。 一つ一つの返答を注意して聞いて、あなたの考えや意見を織り交ぜながらopen-ended questions(制限・制約のない質問)を返しましょう。もしくは、相手が自分の考えや意見を、one-word answer(一言での返答)で終わらせないような質問をしていきましょう。

この会話例を参考にしてみましょう

 二人の同僚が会社帰りにおしゃべりをしています。

Tracy: Hey Lily! How's it going? (Lily!最近調子どう?)(greet/あいさつ)
Lily: Good. Just headed to meet my husband at the movies.(元気よ。ちょうど夫と映画の待ち合わせに向かうところよ。) (respond/返答)
Tracy: Oh really? (へぇ、そうなの)(follow-up/追求) What are you going to see?(何を見る予定なの?) (initiate/新しい会話の開始)
Lily: Hopefully Lord of the Rings, if it's not sold out. (ロード・オブ・ザ・リングよ、売り切れてなければね)(respond)
Tracy: Oh yeah, the theater can get really busy on Friday night. Good luck! (そうよね、金曜日はどこの映画館も混んでるものね。幸運を!) (follow-up)
Lily: Tell me about it! See you Monday. (ホントよね〜! 月曜に会いましょう)(respond)

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