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[週刊!]実践英語のツボ english town.com
*  マナー違反の英語
 クリスマスやお正月などで、家族や友人、仕事仲間で集まる機会が増える、楽しい季節になりましたね。さて、そんな場で、あなたは英語で会話を楽しむことができますか? あなたの国の言葉では大して気にしないで話している内容が、実は英語圏では無礼と受け取られてしまうことがあります。そこで、そういった場で恥ずかしい思いをしないために、いくつかの「言わない方がいい」表現をご紹介しましょう。

You've put on weight.(太ったね)

 誰かの体重や体型についてコメントするのは控えましょう。(もちろん、その人を怒らせたいと思っているなら別ですが。) ただでさえセンシティブな話題ですから、ましてや、You're getting fat.(太っているんじゃない)などは、信じられないほど失礼にあたります。

Oh you're pregnant! (わぁ、妊娠したんだね!)

 妊娠ということが明らかにされているのでない限り、話題にするのは避けたほうがよいでしょう。もし間違いだったとしたら、「太ったね」と言っているのと同じことになり、これも、大変失礼にあたります。

Is this your daughter? (あなたの娘さんですか?)

 もし、その女性がその人の恋人だったらどうしますか? 人間関係についてこちらから発言するのは、紹介をされるまで、待った方がいいでしょう。気になるのであれば、自己紹介をあなたからしてみるといいでしょう。

Your sister is so much prettier than you.(君の妹さんは、君よりかわいいね)

 悪意のないコメントかもしれませんが、相手を傷つけることもあります。わざわざ比較をしなくても、妹はかわいい、ということを伝えるだけで十分です。

That color doesn't suit you. (その色は君には合わないね)

 外見を悪く言うことは、その人のせっかくの大事な日を台無しにしてしまいます。その人が、服装などにお金をかけていた場合はなおさらです。その集まりの場を気分良いものにするためにも、あなたが気に入ったその人の服装や、アクセサリーを褒めてあげましょう。

How much money do you make? (いくら稼いでるの?)

 これは、失礼な言葉ではありませんが、とてもプライベートな話題です。こんなことを尋ねられたら、ちょっと気まずい思いをしますよね。多くの場合、お金やお給料の話は避けたほうがいいでしょう。

You look sick. (顔色悪いですよ)

 単刀直入に言えば、これはかなり無礼な発言です。もし、誰かが本当に気分が悪そうであれば、Are you feeling ok?(気分はどう?)と聞くと良いでしょう。

How old are you? (年齢はおいくつですか?)

 年齢は、多くの人にとって非常に繊細な話題で、ほとんどの場合、自分の年齢を明かすことを喜びません。6歳の子供とおしゃべりするときを除いて、この質問はしないほうがよいでしょう。(子供はいつでも自分の歳を言いたがるものですからね!)

 まとめとして、公の場所でも、いつでも、プライベートの話題や、その人にとってマイナスな事は言わないほうがいいでしょう。英語のことわざでは、"If you can't say anything nice, don't say anything at all." (もしよいことが言えないのであれば、何も言うな)という言葉があります。

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