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HOME > 御園和夫の異文化英語 > 第60回 Tongue twister―早口ことばTongue twister―早口ことば

第 60回  Tongue twister―早口ことば

 舌(tongue)を「もつれさせる(twist)もの」、つまり、「早口ことば」はどの国にもあるようです。日本語にもあるように、英語にもあります。まずは次の英語をなるべく早く言ってみてください。ただし、発音は正確に。

She sells seashells on the seashore.(彼女は貝殻を海岸で売っている。)

 この早口ことばには「シ」と「スィ」の音が混ぜこぜに出てきます。早口で言っても、これらが正確に発音できましたか。[シィー セルズ スィーシェルズ オンザ スィーショー] 注意したい語は、she, sell, seashell, seashoreの4つです。

 では、次に少し長めに工夫した文を、これまた早口に言ってみましょう。

Sally saw seashore shells and seesaws shining on the seashore.(サリーは海岸で海岸の貝殻とシーソーが輝いているのを見た。)

 意味はあまり深く考えずに、発音に注目してください。まさに舌がもつれてきませんか。これを早口で、何度か繰り返してみましょう。そして、問題の2つの音が正確に発音できているかを確認してください。

 最近、若者の英語発音で気になることがあります。それは、ここで練習した(「シ」)と[si](「スィ」)の区別がはっきりしないことです。特に、sheを間違って*「スィー」と言う人が結構います。この発音では「海」(あるいは、「見る」)、つまり、sea(あるいは、see)になってしまいます。正確には子音[s]との区別です。自分の日ごろの何気ない発音をチェックしてみてはいかがでしょう。




御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。言語学博士。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『英語発音指導マニュアル』(CD付)編集主幹、北星堂、『聴順直脳トレーニング』(CD付)IBC出版、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数。

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