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第47回 Greatなアメリカ人、Perfectなカナダ人

 何かを要求されて、それにこたえると、「結構です」とか「ごくろうさま」などと言われます。アメリカではそのような場合、'Great!'という返事が返ってくることがよくあります。「それで結構」「いいですね」、あるいは、場合によっては「すばらしいですね」ってなところでしょうか。でも、別に特にすばらしいことをしたわけでもないのに。ちょっとした日常の返礼です。

 カナダではこのような場合、'Perfect!'がよく用いられます。たとえば、不在通知を持って郵便局や宅配業者のところへ行く場合を想定してみてください。係りの人が'Do you have a picture ID?(写真つきの身分証明書をお持ちですか)と聞くので、'Here you are.'(または、Here you go.)と言って運転免許証を見せると、'Perfect.'という返事が返ってきます。「結構です」に相当するのでしょう。アメリカではあまりPerfect.は用いられませんが、カナダではちょっとしたことでも'Perfect.'が使われます。別に「完全です」という強い意味はありません。カナダ在住の私の知人は、日に4,5回はこの表現で返事をすると言います。

 所変われば返答も変わるんですね。返事も異文化です。

[ことわざ]
Practice makes perfect. (習うより慣れよ)[練習は完全に通じる]




御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。言語学博士。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『英語発音指導マニュアル』(CD付)編集主幹、北星堂、『聴順直脳トレーニング』(CD付)IBC出版、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数。

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