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異文化英語

第193回 惑星も当惑

 最近の大きなニュースに、これまで水、金、地、火、木・・・で覚えていた9つの惑星のうち、一番太陽から遠い冥王星が1つ減って8つになったとか。私たちがこれまで認識していた太陽系の惑星はつぎの9つでした。太陽から近い順に:
Mercury(水星)、Venus(金星)、Earth(地球)、Mars(火星)、Jupiter(木星)、Saturn(土星)、Uranus(天王星)、Neptune(海王星)、Pluto(冥王星)

 このうち、冥王星は星自体が小さいので、太陽系の惑星からは降格させられてしまいました。今後は一つの小惑星(dwarf lanet)としてのんびり過ごすんですかね。この背景には、 その直前の報道にあったように、惑星が2つ増えて11になるとか、3つ増えて12になる、というニュースが流れ、天文学者の間でも見解が分かれたことによります。世界もあたふたしました。どうもこられの増案が多くの天文学者の反感をかったようです。たとえば、ネットのニュースで取り上げれていた一つです。見出しには、Nine Planets Become 12 with Controversial New Definiton(9つの惑星が新しい定義により12になる)などとありました。惑星がいきなり増えた? でも常識から考えて、いきなり増えた、なんて考えられませんよね。要は、惑星の定義が見直されたことによるのもです。ネットにはに次のような新しい定義が出ていました。

 The International Astronomical Union (IAU)…essentially classifies as planets all round objects that orbit the Sun and do not orbit another planet.
 (国際天文学連合は、惑星と分類できるものは、本質的に、すべて丸い物体で太陽の周りを回り、他の惑星の周りを回らないものと定める。)

  この定義に対する反応はさまざまでした。たとえば、これが認められれば、今後惑星の数は何百と増えてしまうという意見もありました。また、この定義にしたがえば、月(Moon)も惑星にカウントされうるという専門家の見解もあります。もっとも、「月」が入れば、それこそ、月、火、水、木、金、土がそろいますけどね。この定義によると、太陽に近い順に、 水→金→地→火→Ceres→木→土→天王→海王→冥王星→Charon→2003 UB313 の12になります。もちろん、結果的にはこれらの新しい星は主要な惑星ではないとしてこの案は認められませんでした。ちなみに、火星と木星の間に来る小惑星Ceres(セレス)はギリシャ神話では「クレス」、豊穣(ほうじょう)・地下の女神です。この星は200年前にできたそうです。Cahron「カロン」(1978年に発見)は小さな星で、直径が約1,180キロメートルです。さらにその外側には、2003 UB313という小さな惑星があります。この星も小さな星です。

 

 宇宙的規模で見ると異文化もかすんでしまうのでしょうか、ね。それにしても、なじみの惑星一つ減ってしまうのは何となくさびしいですよね。惑星も当惑してるかも。


[ワンポイント英語表現]
Pluto was stripped of the planetary status.
冥王星が惑星の地位を剥奪された。



御園和夫先生

Profile
御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。クイーンズランド大学英語科博士後期課程修了。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。
著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数

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