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異文化英語

第192回 世界から水が無くなる!

 人間の生活にとって欠かせない水が、今、世界でなくなりつつあるとか。”Rich and poor countries alike face water crisis”(豊かな国もそうでない国も同様に水危機に直面している)という見出しを見かけました(Yahoo news)。 これまで産業や農業などにほぼ無制限に使ってきた水に対し、政策転換の必要があると、世界環境保護団体(WWF environmental organization)は警鐘を鳴らしています。これも地球温暖化(global warming)の影響でしょうか。

 In Europe, the report said, countries around the Atlantic are suffering from recurring droughts, while in the Mediterranean region water resources were being depleted by the boom in tourism and irrigated agriculture. [注:deplete「激減する;使い尽くす」] (ヨーロッパでは、報告書によれば、太平洋側の国々は繰り返し起こる干ばつに悩んでおり、一方、地中海地域では水資源が、観光ブームや灌漑農業によって、激減つつある。)

 世界で一番乾燥していると言われるオーストラリア大陸では、水の塩分濃度(salinity)が主な農業地区では大きな問題になっています。一方、アメリカでは水を使いすぎているんですって。雨の多い日本でも、水質汚染などの問題には十分対処する必要があるそうです。

 考えてみると、昔から日本では「水と安全はただ」という感覚がありますよね。最近でこそ、日本でも飲み水はお金を出して買うという意識がめばえてきました。外に出るときは購入した飲料水の持参が普通ですが、これは比較的最近のことでしょう。その昔、アメリカで、「水やさん」(家庭に飲み水を有料で配達する商売)にはちょっと不思議でした。日本の上水道は優れていて、直接飲んでも問題ないからでしょうね。諸外国の中には、水道の水といえども、必ずしも飲むのには適しているとはいえないところもあります。

 Waterに関する英語表現をいくつかご紹介しましょう。

 

1. like water「湯水のように」:Mr. Kin spends like water.「金氏は湯水のように金を使う」

2. of the first water「最高級の;一流の」:Mr. Nosomi is a scholar of the first water.「ノソミ氏は一流の学者です」

3. water under the bridge「過ぎてしまったこと;どうにもならないこと」:Much [or A lot of] water has flowed [or gone, passed] under the bridge.「(あれから)いろんなことがありました、今ではもう過去のことです」

 水は大切に使いましょう。そういえば、オーストラリアの農場で、手を洗う時、まず石鹸を手にこすりつけ、その後で水を少し使って流し落とすようにしていました。貴重品なんですね、水は。要は、地球環境を大切に、というところにつながります。


[ワンポイント英語表現]
Still water runs deep.
静かな流れは深い;考えの深い人はむやみに口を利かない。



御園和夫先生

Profile
御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。クイーンズランド大学英語科博士後期課程修了。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。
著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数

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