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異文化英語

第163回 もしも子供がいなくなったら!

 少子化の話ではないんです。もっと深刻なお話です。アメリカ在住の私の知人から聞いたものです。アメリカはノース・カロライナ州のとある幼稚園から園児の親宛に次のような書類が送られてきました。

Help Keep Your Kids Safer
Place this SmileSafe Kids ID card in your purse of wallet now.
Age________
Other Distinguishing Features:
( )Male( ) Female_________________________________
Height_________________________________________
Weight_________________________________________
Hair Color________________
Eye Color_________________

 

 要は、自分の子供が万一いなくなった場合に備えて、年齢、性別、身長、体重、髪の毛の色、瞳の色、その他際立った特徴を書き込んだカードを常時親は財布の中に入れて携帯していてください、というわけです。もちろん写真付きです。このような情報を幼稚園にも届けておきます。このために幼稚園・保育所では写真を年に2回撮るそうです。誘拐や事故などにいつでも対応できるようにという対策です。幼稚園側としても、万一に備えています。そして、子供がいなくなったときの対処法として、送られてきた書類には次のように書かれています。

What to do if your child is missing:

    1)Immediately call local law enforcement
    2)Show this image to authorities
    3)Call the NationalCenter for Missing & Exploited Children at ***-THE-LOST

    (貴方のお子さんがいなくなった場合の対処法。
    1)直ちに地元の警察に電話してください。
    2)この写真を当局に示してください。
    3)***-THE-LOST番の子供失踪センターに電話してください。)

 

 こういうアイテムをいざというときのために携帯している必要のある社会なんて、いやですね。アメリカはこの種のことでも先進国なんでしょうか。あまりありがたくないですよね。なお、最近、アメリカでは、この種の書類には英語のほかにスペイン語も使われているようです。お国柄を反映しています。

 ただでさえ少子化の時代、そして、日本もいよいよ人口の減ってくる時代に入って、ますます子供は大切にしないと。お年寄りを大切にすることは言うまでもありません。

[ワンポイント英語表現]

In the event your child is missing, this card will help you for immediate action.
(あなたのお子さんがいなくなった場合、のこカードは直ちに行動に移るために役立ちます。)



御園和夫先生

Profile
御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。
著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数

御園先生が教壇に立っている関東学院大学を知りたい!

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