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第100回  兄弟は何人ですか

 英語でHow many brothers of sisters do you have?(兄弟は何人ですか)と聞かれて、「3人兄弟」のつもりで、I have three.と答えたとしましょう。ところが、英米の感覚では、その3人のなかに自分は含まれません。したがって、この場合、兄弟は4人ということになります。これはフランス語でもドイツ語でも同じです。

 日本では、「兄弟3人と」言えば、自分を含めてますよね。基盤が違うと、結果も異なるわけです。まさに異文化ですね。ところで、「兄弟」に相当する英語にsibling「(男女の別をつけない)兄弟」という語があります。これは、兄、弟、姉、妹のどれをも指せます。しかし、この単語はかなりかしこまった場合に用いられます。ふつうの日常会話で使用する場合はbrothers or sistersが自然です。したがって、「カメ子とツル子は兄弟(姉妹)です」と言いたければ、Kameko and Tsuruko are sisters.ですし、「与太郎と八五郎は兄弟です」ならYotaro and Hachigoro are brothers.です。また、「和夫とトメ子は兄弟です」はKazuo and Tomeko are brother and sister.となります。さらには、「アキラとゴンタとカヨ子は兄弟です」ならAkira, Gonta, and Kayoko are brothers and sister.と言えます。

 近年は少子化とやらで、いろいろの方面に影響が出始めています。若い人が少なくなると、活気がないですよね。兄弟姉妹は増やしてほしいものです。今問題になっている年金問題にも大きな影響がありそうです。払ってくれー、という年配者の声も・・・。

[ワンポイント英語表現]
How many members are there in your family?
「ご家族は何人ですか」




御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。言語学博士。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『英語発音指導マニュアル』(CD付)編集主幹、北星堂、『聴順直脳トレーニング』(CD付)IBC出版、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数。

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