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第 7 回  文化がかかわる英語表現

 オーストラリアだったかニュージーランドだったか、列車が景勝地にさしかかったときのことです。小学生くらいの男の子が私に向かってニッコリ、You have a pretty good view.(いい景色ですよ)と話しかけてきたことを覚えています。直訳すると「あなたはとてもよい眺めを持つ」となりますが、Youを主語に立てるところが、ちょっと日本人の英語とは違うところでしょう。とっさの一言ですからね。

 覚えた表現をどのようなときにどう使うか、これは慣れもあるでしょうが、やはり文化とかかわりがあります。Good morning, Good afternoonはだれでも知ってますよね。ところが、これらが「さようなら」「ごきげんよう」というような意味あいで用いられることがあるのをご存知ですか。最近、国際便の機内アナウンスでThank you and good afternoon.というのをよく耳にします。着陸してこれから飛行機を降りようとする乗客に対してのアナウンスです。さしずめ、「ご利用ありがとうございます、さようなら」に相当するのでしょう。これが午前中なら当然、Thank you and good morning.です。

 機内表現をもう一つ。機内サービスで飲み物が配られることがあります。飛行機に乗る楽しみの一つです。そんなとき、客室乗務員の方がWould you like to drink?と言ってまわってきます。これは、「何か飲みたいですか」ではなくて、「飲み物はいかがでしょうか」という意味です。Yes, coffee please.などと答えるわけです。それにしても、どうして、いつも紅茶は後回しなんでしょうね。




御園和夫

関東学院大学名誉教授、日本英語音声学会常任理事。英語学、英語音声学、英語教授法専攻。特に英語の音声教育に力を注いでいる。英国レディング大学、米国UCLA、オーストラリア、クイーンズランド大学などで研修・留学。言語学博士。
長年にわたりテレビ・ラジオで活躍し、「百万人の英語」や「旺文社大学受験ラジオ講座」など、数々の英語番組を担当。著書に、『コミュニケーション主体の英語音声学』(和広出版)、『英語発音指導マニュアル』(CD付)編集主幹、北星堂、『聴順直脳トレーニング』(CD付)IBC出版、『耳から楽しむ英語ジョーク:聴くユーモア』(CD付)旺文社、『成功する英語表現講座』(南雲堂)、『場面別英会話』(旺文社)、他多数。

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