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グローバル企業と英語
自宅に居ながら国境を越えるインターネットの利便性で多忙なビジネスマンの英語習得環境をサポート
イングリッシュタウン株式会社
ブロードバンド環境の整備に伴い、パソコンとインターネットを使い自宅で英語を勉強する人が急増している。また、企業での語学研修もe-learningと呼ばれるコンピュータの利点を活かした研修に代わりつつある。そんな中、オンライン英語学校の草分け「イングリッシュタウン」の代表取締役会長であるEnio氏に話を聞いた。
イングリッシュタウンとは?
イングリッシュタウンは、米国ボストンに本拠を置く世界最大級の英語学校「EFエジュケーション」を母体に1997年にサービスを開始しました。EFエジュケーションの40年にわたる英語指導教育のノウハウを活かし、専門の資格と豊富な経験を持つネイティブ教師が24時間体制で指導するライブ会話レッスン(オンライン英語学校)を中心に、総合英語学習サービスをご提供しています。日本では2000年5月に株式会社を設立し、日本語によるサービスの提供を始めました。現在では会員数は全世界で600万人を超えています。
学習システムとメリット
イングリッシュタウンのサービスで最も特長的なのが24時間開講の英会話クラスです。受講者は、予約無しに24時間開講しているライブの英会話レッスンに参加でき、しかも自分に合ったクラスレベルを選ぶことが出来ます。受講者は世界各地から参加していますから、自宅に居ながら疑似留学体験をすることができます。特に社会人の皆様には、どんな時間(真夜中でも)自宅でレッスンが受けられるという点が好評です。
また、ライブ会話レッスン以外にも使い放題の学習コンテンツがレベル別に用意されていますので、読む・聴く・書くが総合的に学習できます。さらに、ネイティブ講師が添削するライティング添削サービスも付いています。
その他にも、マンツーマンのプライベート英会話レッスンやTOEIC・TOEFL対策など幅広いコンテンツを用意し、様々なニーズに対応しています。
それから、受講料の安さも特徴の一つといえるでしょう。オンライン英会話レッスンであるため、教室賃貸料や人件費の高い日本に教室や教師を高額で囲っておく必要がなく、こうしたコストダウンが受講料の安さにつながるわけです。
モチベーション維持の秘訣
いわゆるe-learningは、大きく2タイプに分けることが出来ます。ひとつは本やカセット・ビデオなどが発展しPCベースとなったもの。つまり(教材)の発展系です。もうひとつは、イングリッシュタウンのように(教室)が発展したものです。
ひとりで教材を学習することは大変な忍耐力が必要です。生半可な気持ちでモチベーションを維持することは容易なことではありません。しかし、ライブ英会話に代表される教室系のe-learningは、自分の他に講師や生徒たちがいるのでやる気がおこるという声を聞きます。
また、イングリッシュタウンではトピックメールの送信サービスや、e-Box(1年間のパッケージ)購入者へのカウンセリング(学習アドバイザーによる電話やメールでのサポートサービス)を行なっています。
私たちは、受講者のモチベーション維持のためには、コンピュータの利便性のほかに「人」とのつながりが大切だと考えております。
世界からみた日本の英語学習者
世界中に生徒を持つイングリッシュタウンでは、各国の受講者の特徴が良く分かります。
同じアジアでも中国や韓国の方は、会話クラスでも積極的に発言します。日本の受講者は、テストの得点や文法の理解度では世界的にも優秀なのですが、会話が途切れることもしばしば見受けられます。
英語でのコミュニケーションは、ゴルフやスキーなどと同様にスキルが重要です。スキルを身につけるには実践回数を増やすしかありません。日常的に出来るだけ英語を使う必要があるのです。
100万人の英語読者にひと言
社会人として「英語はできて当たり前」と言われて久しいですが、実際に英語を使いこなしている人はさほど多くないのが現実です。実践的な英語力が上がらない一番の理由は会話機会の少なさだと言う声を多く聞きます。英語を使わなければならない状況に日々身を置いてこそ力がついてくるのです。つい最近まで日本に居ながらにしてそんな環境をつくることは考えにくいことでしたが、インターネットは自宅に居ながら国境を越えることを日常化しました。皆さんも、ぜひこの素晴らしいツールを活用して、英語を「外国語」ではなく、あなたの「第二言語」にしてください。

【個人向け】 イングリッシュタウンの詳細はこちら
【法人向け】 研修でのご導入をお考えの企業様はこちら(メール問合せ)
データは2005年9月現在のものです

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